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La Maison Mantin à Moulins : le réveil d’une belle maison endormie

La maison Mantin, demeure de Louis Mantin, bourgeois moulinois du 20ème siècle, conservée telle qu'elle se présentait le jour de sa mort en 1905, fut donnée par testament à la Ville de Moulins, qui se devait de l'ouvrir au public cent ans après le décès de son propriétaire.



La Maison Mantin à Moulins : le réveil d’une belle maison endormie

Après de remarquables travaux de restauration, cette étonnante bâtisse – entre manoir anglais ou néo-normand et château néo-gothique – s’est réveillée après un sommeil de presque 100 ans. Elle est ouverte au public depuis 2010.

Témoigner de la vie d’un bourgeois du 20ème siècle, tel était le souhait de Louis Mantin. La porte de cette mystérieuse demeure est donc ouverte et laisse entrevoir des centaines d’objets aussi rares qu’insolites. Passion d’un homme pour l’art, cherchant une voie vers l’immortalité ?

L’intérieur sert d’écrin aux collections du maître des lieux : décors peints, tentures murales, tapisseries, boiseries, vitraux, cuirs dorés... Monumental, l’escalier en bois, dessert tous les étages. Il est éclairé par de grandes fenêtre ornés de vitraux.

Dans le grand salon, un important lustre à pampilles de cristal cache trois ampoules multicolores, patriotisme oblige !

Tapisserie à décor de chasse au sanglier, cheminée de marbre gris surmontée d'un simple vitrage alors que les portes présentent des miroirs, plafond à caissons blancs et or, putti...

Un important lustre à pampilles de cristal cache trois ampoules multicolores, patriotisme oblige ! Tapisserie à décor de chasse au sanglier, cheminée de marbre gris surmontée d'un simple vitrage alors que les portes présentent des miroirs, plafond à caissons blancs et or, putti...

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Un important lustre à pampilles de cristal cache trois ampoules multicolores, patriotisme oblige ! tapisserie à décor de chasse au sanglier, cheminée de marbre gris surmontée d’un simple vitrage alors que les portes présentent des miroirs, plafond à caissons blancs et or, putti...



 

La chambre de Louis Mantin

La Maison Mantin à Moulins : le réveil d’une belle maison endormie
Véritable chef-d’œuvre, la chambre du propriétaire des lieux est à son image, excentrique et raffinée à la fois. Le lit à colonnes occupe une grande partie de la pièce. Luxueux les murs tendus de cuir de Cordoue, à la mode jusqu’à la fin du XVIIIème siècle. La basane, cuir souple issu du mouton, est recouverte de feuilles d’argent serrant de base au décor. Le dessin est peint. Cette tenture datant de 1712, exceptionnelle par sa taille, l’est aussi par son iconographie : épisodes mythologiques, allégories, scènes exotiques...
 

La chambre de femme

La Maison Mantin à Moulins : le réveil d’une belle maison endormie
Louis Mantin ne s’est jamais marié et n’a pas eu de descendance. Il a vécu longtemps avec une compagne qui n’était pas libre...

Ce qui à l’époque était sujet à scandale donc devait resté caché. Nulle trace, nul portrait de cette mystérieuse dame.

Par contre sa chambre de style louis XV a pu être reconstituée et les tissus de soie rose, abîmés par le temps, ont été entièrement refaits.

Par chance, les cartons du motif original avaient été conservés. La chambre possède aussi un élégant bureau en marqueterie.

Le confort moderne

La Maison Mantin à Moulins : le réveil d’une belle maison endormie
Louis Mantin avait pensé à tout : villa tournée vers le passé, mais innovations techniques d’avant garde : installation d’un chauffage à air chaud, de la « fée électricité » - première maison privée électrifiée de Moulins - qui fonctionnera... de la fin du jour à minuit !

Chaque étage est équipé de toilettes : cuvette en faïence blanche encastrée dans un meuble en bois avec même système de pompe utilisée sur les navires.

La salle de bains de Louis Mantin propose des aménagements ultra modernes pour l’époque : baignoire de cuivre alimentée en eau chaude et froide, douche et petit placard branché sur un dispositif permettant de chauffer les serviettes. Décor asiatique : papillons, branche de cerisier, vol d’hirondelle...

Le musée et l’observatoire

La Maison Mantin à Moulins : le réveil d’une belle maison endormie
La pièce du haut est consacrée aux nombreuses collections de Louis Mantin : statuettes de porcelaine, éventails, serrures (100 serrures et clefs), cadenas, verreries... Une cheminée au décor composite : décor de citrons et feuillage en céramique, assiettes en porcelaine de la Compagnie des Indes, sculpture d’un diable combattant un dragon dont les pattes sont de véritables serres...

Une étroite passerelle permet d’accéder à un observatoire au sommet de la tour : médaillons inspirés des fables de La Fontaine, sol en mosaïque et magnifique vue sur la ville.

Les façades, la toiture, les pièces principales et leur décor sont inscrits à l’Inventaire supplémentaire des Monuments historiques. L’édifice a fait l’objet d’importants travaux de restauration et de mise aux normes. Et il n’est bien sûr pas possible de décrire toutes les curiosités, tous les trésors qu’offre la Maison Mantin, belle endormie ramenée à la vie...



Plus d'informations:
La Maison Mantin
 
Textes et photos : Françoyse Krier

 

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